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Uso de Bitcoin como dinero en Europa ahora más difícil

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El viernes, varias de las tarjetas de débito más populares de Bitcoin, básicamente tarjetas prepagas, recargados con criptomoneda, dejaron de funcionar en Europa después de que Visa Europe cancelara los servicios de WaveCrest, un emisor de tarjetas prepagas.

Las tarjetas prepagas son una forma importante para que las personas usen Bitcoin para pagar cosas, incluso si el minorista no acepta criptomonedas. Los clientes depositan sus Bitcoins en una cuenta con la compañía de tarjetas de débito Bitcoin, y la empresa los convierte en dinero fiduciario: estas tarjetas son procesadas por jugadores establecidos como Mastercard y Visa.

Después de la decisión de Visa Europa sobre WaveCrest el viernes, las compañías de tarjetas de débito Bitcoin Bitwala, BitPay, Cryptopay y otros anunciaron en Twitter que las tarjetas en Europa dejarían de funcionar inmediatamente y se devolverán los fondos de los clientes.

Debido a las altas tarifas y los lentos tiempos de confirmación que ya afectan el uso de Bitcoin para compras pequeñas, la pérdida de tarjetas prepagas en Europa es otro golpe al potencial futuro de Bitcoin como moneda. Sin embargo, para disgusto de Bitcoiners, es uno impuesto por un jugador financiero establecido en lugar de limitaciones técnicas.

No está claro por qué Visa finalizó los servicios de WaveCrest, pero el reportero de Daily Beast Joseph Cox informó en Twitter que el motivo de Visa era el incumplimiento de las normas de membresía. Un portavoz de Visa Europa no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios.

“Ya hemos notificado a nuestros socios y titulares de tarjetas del requisito de Visa de cerrar estas cuentas y nuestra primera prioridad es garantizar el retorno seguro y oportuno de todos los fondos”, dijo Brent Almeida, director ejecutivo de WaveCrest, a Motherboard en un comunicado enviado por correo electrónico. “Lamentamos profundamente la inconveniencia que esto ha causado a todos nuestros clientes afectados por esta decisión”.

Bitpay afirmó que sus tarjetas en los Estados Unidos seguirán funcionando. El sitio web de WaveCrest indica que las tarjetas en los EE. UU. son emitidas por MetaBank y en Canadá por Home Trust, bajo licencias de Mastercard y Visa. BitPay anunció en una declaración posterior que la compañía ya está en conversaciones con emisores de tarjetas alternativas en Europa.

Sin embargo, por ahora, en Europa, parece que el sueño de usar Bitcoin para pagar los víveres o la ropa -en lugar de aferrarse a él como una inversión como un ladrillo de oro- ha dado un gran bache en el camino.

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