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Secuestradores sudafricanos piden rescate en bitcoin

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Una pandilla que secuestró a un adolescente sudafricano en un patio de recreo el fin de semana demandó un rescate en bitcoin de aproximadamente US$123,000, dijo la policía.

El niño de 13 años fue secuestrado en la ciudad de Witbank, en la provincia oriental de Mpumalanga, mientras jugaba con dos amigos cerca de su casa. Los testigos dijeron que un Toyota Corolla se detuvo cerca y el adolescente fue arrastrado y secuestrado.

“Estamos investigando un caso de secuestro que ocurrió el domingo en Witbank. Hubo una demanda de que los padres depositaran dinero en efectivo en bitcoins “, dijo el martes el vocero policial Leonard Hlathi. La prensa local dijo que la nota de rescate se dejó en la escena.

Bitcoin es la primera y más grande “criptomoneda”, un activo digital descentralizado y negociable. Bitcoin solo puede usarse como medio de intercambio y, en la práctica, ha sido mucho más importante para la economía “oscura” que para la mayoría de los usos legítimos. La falta de una autoridad central hace que bitcoin sea notablemente resistente a la censura, la corrupción o la regulación. Eso significa que ha atraído a una gama de patrocinadores, desde monetaristas libertarios que disfrutan la idea de una moneda sin inflación y sin banco central, a traficantes de drogas a quienes les gusta el hecho de que es difícil (pero no imposible) rastrear una transacción de bitcoin a una persona física.

“Este es un secuestro … Exigimos un rescate de 15 bitcoins para que se paguen en la dirección de la billetera de bitcoin a continuación para garantizar la liberación segura de su hijo, no negociable”, dice la nota, según se dice.

La primera fecha límite para el pago de una parte del rescate se aprobó el lunes por la noche. En la nota, los secuestradores amenazaron con matar al niño si no se cumplían sus demandas. Un oficial de policía dijo que los padres del niño estaban “pasando por un trauma”.

“Ni siquiera saben qué es este bitcoin”. Están devastados y se puede ver que están preocupados y se preguntan a sí mismos: “¿Dónde está nuestro hijo?”, Según citó la prensa local. La madre del niño hizo un llamamiento emocional el martes, suplicando a los secuestradores que “traigan [a] su hijo”.

La policía en Sudáfrica ha informado de un aumento reciente en los secuestros, aunque por lo general son los empresarios adinerados los destinatarios. El último caso parece ser la primera demanda de rescate hecha para una criptomoneda en el país.

En diciembre de 2017, un secuestrador liberó a un empleado de un intercambio de criptomonedas en Ucrania después de pagar un rescate de bitcoins de más de 1 millón de dólares.

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