Criptomonedas

¿Qué es Bitcoin Cash?

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El bitcoin hizo historia al convertirse en 2009 en la primera criptomoneda descentralizada, es decir, una divisa virtual que no estaba controlada por ninguna entidad.

Se creó de forma colectiva y se la dejó expuesta a los vaivenes de la economía de mercado.

Nadie pagó ni un centavo por ella durante más de un año y tardó otros 12 meses más en alcanzar el valor de US$1. Pero no es esta subida la que ha llevado al bitcoin a volver a hacer historia… Por primera vez, la criptomoneda se dividió.

El éxito del bitcoin había hecho que su sistema de operar quedase obsoleto y no diese abasto para el volumen de transacciones que se estaban realizando con esta divisa.

Meses de debate y desarrollo sobre cómo mejorar su funcionamiento acabaron con un grupo de desarrolladores separándose y creando su propia versión: el Bitcoin Cash (BCH).

Pero, ¿qué diferencia al bitcoin cash del bitcoin y cómo le afecta?

Un límite de seguridad

Para mantener su independencia y el anonimato de sus usuarios, el bitcoin tiene un funcionamiento complicado. Cada moneda es un documento informático que se guarda en una especie de “monedero virtual”. Cada transacción entre monederos queda registrada en una lista que es pública. Pero para que todo esto suceda, se necesita de un “minero” que resuelva problemas matemáticos difíciles.

Los mineros son voluntarios que reciben bitcoins como recompensa cada vez que procesan un bloque de monedas.

Las listas se actualizan constantemente, pero no pueden recibir más de 1 megabyte de datos cada 10 minutos.

Así, la divisa queda protegida en caso de que algún hacker quisiese colapsar el sistema abrumándolo con demasiadas transacciones a la vez.

Necesidad de evolución

Esto resultó útil durante los primeros días del bitcoin.

Sin embargo, la moneda se ha vuelto tan popular que el límite de 1 MB cada 10 minutos ha hecho que haya que esperar horas y hasta días para completar una transacción.

En la comunidad de mineros y desarrolladores (los que escriben el código, ya que bitcoin es un software libre al que cualquiera puede contribuir) había consenso sobre un punto: el bitcoin tenía que evolucionar.

El 1 de agosto 2017 fue la fecha elegida para decidir cómo hacerlo.

Hubo visos de acuerdo cuando surgió Segwit2x, que propone otra forma de almacenar los datos en la red y duplicar la capacidad a 2 MB cada 10 minutos.

La mayor parte de la comunidad se mostraba dispuesta a adoptarlo, pero días después un grupo de desarrolladores anunció una alternativa, el bitcoin cash, en la que el límite se eleva a los 8 MB.

Una nueva moneda

Llegada la fecha elegida, los creadores del bitcoin cash no dieron marcha atrás y esta se convirtió en una versión diferente de la pionera de las criptomonedas.

Su plan consiste en ofrecer a los inversores intercambiar sus bitcoins por una cantidad correspondiente de bitcoin cash, algo que pondría presión sobre el valor de la moneda original.

Muchas plataformas de bitcoins se están negando a utilizar las nuevas monedas, lo que obligaría a los usuarios que las quieran probar a cambiar de proveedor. Esa una operación que conlleva sus riesgos.

 

Un día después de entrar en el mercado, el bitcoin cash ya cotiza a US$458 y ha registrado un volumen en transacciones de mas de US$360.428.000.

Su nacimiento oficial se dio cuando se minó el bloque 478559, que pesaba casi 2 MB.

La criptomoneda ya se ha convertido en entre las 10 mas importantes.

Por el momento, no se han detectado grandes problemas aparte de un par de dificultades técnicas en algunas operaciones, afirmó el investigador del Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge, Garrick Hileman.

Otro experto aseguró que la moneda funcionaba con “facilidad” y que parecía “robusta”.

Aún queda por ver el efecto que tendrá en la comunidad de mineros, ya que para trabajar con bloques más grandes necesitarán computadoras con una mayor capacidad de almacenaje.

 

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