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¿Por qué la Prueba de Trabajo (PoW) no es adecuada para pequeñas criptomonedas?

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Parece que la prueba de trabajo (PoW), el protocolo de consenso detrás de Bitcoin, no es ideal para las criptomonedas más pequeñas, porque son mucho más vulnerables a lo que se llama ataques del “51 por ciento” segun The Next Web. Al menos cinco monedas digitales PoW se han visto afectadas por dichos ataques en los últimos dos meses.

Verge Currency (XVG) y Electroneum (ETN) sufrieron el 51 por ciento de ataques el mes pasado, lo que provocó un robo de más de un millón de dólares.

El martes, Verge sufrió otro ataque del mismo tipo, lo que resultó en un robo de más de 35 millones de XVG por valor de más de $ 1.7 millones en ese momento.

Según los informes, Monacoin también sigue sufriendo un ataque del 51 por ciento, y ya ha resultado en un robo de más de $ 100,000 hasta ahora.

Los ataques del 51 por ciento ocurren cuando una entidad gana el control sobre el 51 por ciento de la tasa de hash de la red. Esta entidad ahora puede evitar que ocurran transacciones válidas, así como transacciones inversas ya ocurridas en la cadena de bloques. Una sola moneda puede incluso gastarse dos veces desde el mismo origen con este tipo de control, en lo que se denomina doble gasto.

Bitcoin Gold (BTG), un hard fork de Bitcoin, también sufrió un ataque de doble gasto la semana pasada. Su control sobre el blockchain les permitió ganar más de $35 millones en BTG.

El hecho de que todas estas criptomonedas utilicen el protocolo de consenso PoW de Bitcoin plantea dudas sobre la idoneidad del protocolo, especialmente para las criptomonedas más pequeñas.

Es prácticamente imposible que la cadena de bloques de Bitcoin se vea comprometida por un ataque del 51 por ciento porque requerirá mucho poder de hash para obtener más del 50 por ciento de control sobre ella, aunque Ghash.io, un grupo de minería de Bitcoin, se ha acercado; no una, sino dos veces

Pero, ¿es más fácil realizar un ataque del 51 por ciento en criptomonedas más pequeñas? Le preguntamos al desarrollador de Bitcoin Peter Todd: “Si PoW se usa ingenuamente, sí. PoW depende de poder gastar más que su atacante; una moneda más pequeña con su propia cadena PoW tiene menos recursos que puede permitirse dedicar a la defensa, por lo que es menos segura.”

Todd señala que en casos como Verge, son las fallas técnicas con sus blockchains lo que permite que estas criptomonedas se vean comprometidas tan fácilmente. Pero incluso si estos defectos son correctos, no resolverá exactamente el problema del 51 por ciento de ataques a sus blockchains. Para que PoW funcione de la manera que se pretende, usted todavía necesita poder gastar más que su atacante.

Todd explica que, todas estas criptomonedas que sufrieron el ataque han elegido la arquitectura técnica más ingenua posible: tener una cadena PoW completamente separada para cada una de sus monedas.

La forma inteligente de implementar lo que están tratando de hacer es compartir la seguridad de una cadena PoW existente. Hay varias maneras de hacerlo, incluido el mecanismo de consenso integrado que fue el pionero del protocolo OMNI. Tether, como ejemplo, usa OMNI en Bitcoin, por lo que si querías atacar a Tether, tendrías que hacer un ataque del 51 por ciento sobre todo el ecosistema de Bitcoin.

“Lo importante a tener en cuenta con todas esas monedas es que son solo copias clon de material existente, creado en esquemas de bombeo y descarga”, señala Todd sobre los ataques. “Sospecho que las monedas que han sido atacadas recientemente usan esa tecnología simplemente porque es más fácil copiar y pegar el código existente en lugar de hacer el trabajo real del desarrollo de la tecnología.”

Existe una creciente preocupación sobre el número de criptomonedas que simplemente están clonando las cadenas de bloques existentes. Como informamos anteriormente, Bitcoin solo ha visto más de 44 hard forks desde agosto del año pasado, y la mayoría de ellos no traen nada nuevo a la mesa.

A pesar de estar plagado de fallas técnicas, muchas de estas monedas son populares entre los comerciantes. Las cuatro criptomonedas que sufrieron un 51 por ciento de ataques en los últimos dos meses, se encuentran entre las 100 principales criptomonedas más comerciadas del mundo en este momento. Sin duda, la comunidad de moneda digital puede hacerlo mejor.

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