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¿Por qué Bitcoin tiene valor?

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Para entender cómo bitcoin puede tener valor, debemos profundizar en lo que da valor al dinero.

La idea detrás del dinero se puede encontrar en los orígenes latinos de la palabra crédito, que significa confiar o creer.

La fe es el mecanismo oculto que hace que el dinero funcione. Una fe inculcada en las mentes de los hombres durante miles de años, desde los tiempos prehistóricos, cuando los cazadores primitivos comenzaron a intercambiar conchas marinas por carne de mamut en lugar de confiar en un sistema de trueque.

A lo largo de los siglos, las conchas cayeron en desgracia para ser reemplazadas por rocas, gemas y metales raros, elementos que podrían no tener un uso inherente, pero que fueron valorados por la creencia colectiva de una sociedad.

Esta creencia colectiva hizo que los artículos fueran símbolos de valor, que luego se reforzaron con su uso continuo.

El efecto red

Mientras todos estuvieran de acuerdo en que el artículo elegido tenía valor, entonces lo tenía. Y esto se reforzó cuando los gobiernos finalmente sancionaron las monedas de sus territorios.

Esta misma fe compartida es lo que hace que los teléfonos y las cuentas de Twitter sean útiles, como sugiere el teórico del dinero Hal Varian:

Del mismo modo que una máquina de fax es valiosa para usted solo si muchas otras personas con las que se relaciona también tienen máquinas de fax, una moneda es valiosa para usted solo si muchas de las personas con las que realiza transacciones están dispuestas a aceptarla como pago.

Cuanta más gente use una moneda, más valor tiene y, a la inversa, cuantas menos personas la utilicen, menos valor tendrá, tal como las máquinas de fax perdieron su atractivo cuando todos se trasladaron a Internet.

Esto ha sucedido con las monedas cuando las políticas económicas en lugares como Venezuela y Zimbabwe han creado hiperinflación, lo que hace que las poblaciones pierdan la fe en su dinero de manera colectiva.

Esta línea de pensamiento es lo que lleva a Andreas Antonopoulos a creer que solo será necesario que caiga la moneda de un estado-nación, y que sus ciudadanos se conviertan en bitcoins, para precipitar la ola de adopción más importante hasta el momento.

Los atributos del dinero

El consenso sobre el valor del dinero crea el efecto de red, pero para que las personas incluso comiencen a estar de acuerdo en que el dinero tiene un tipo particular de valor, entonces tiene que tener cualidades que se presten para funcionar como un medio de intercambio.

Una forma de entender el valor de Bitcoin es observar las características que comparte con otros elementos que se han utilizado como dinero a través de las edades: conchas, piedras, gemas, oro y papel moneda.

A medida que el dinero ha evolucionado, cada forma que ha tomado ha mejorado en algunos de estos atributos críticos: Fungibilidad, escasez, no falsificación y estabilidad de valores.

Fungibilidad

¡Esto no tiene nada que ver con los hongos (fungo) y solo la propiedad de ser fácilmente divididos y recombinados!

Por ejemplo, una onza de oro puro es equivalente a una onza de oro puro, y cualquier dólar es igual a un dólar adicional.

Debido a que todas las unidades individuales de dinero fungible son intercambiables, todos los pagos son iguales. Ningún pago puede ser contaminado por el pasado, por lo que no se le puede responsabilizar por la trayectoria histórica de un billete antes de que lo acepte. Para lo que haya sido usado en el pasado, sigue siendo un símbolo de valor.

Escasez

Si cualquiera puede producir una moneda de la nada, pierde valor. La escasez de cualquier recurso aumenta su valor, y más aún si esta escasez no es artificial.

Al igual que el oro, la escasez de bitcoin es una función de su estructura y entorno.

La escasez es deseable debido a la naturaleza humana que cuanto más difícil es lograr algo, más deseable es.

En el caso de bitcoin, la criptomoneda tiene un límite establecido de 21 millones de bitcoins. Alrededor del 80 por ciento de estos bitcoins ya han sido extraídos. Al igual que el oro, el bitcoin se ha vuelto más difícil de extraer con el tiempo, pero a diferencia del oro, la oferta es fija: no es posible descubrir un tesoro repentino de bitcoin, que devaluaría la moneda en su conjunto.

No falsificabilidad

Si una moneda puede ser duplicada o falsificada, pierde el valor de la escasez. El dinero falsificado crea un aumento artificial no autorizado en el suministro general, lo que reduce el valor de cualquier moneda por inflación.

Bitcoin es excelente aquí, ya que ha sido diseñado para evitar el problema del doble gasto que evitó que despegaran nuevas monedas digitales.

Estabilidad del valor

Como algo utilizado para medir el valor de otros artículos, el dinero debe tener un valor estable.

Aquí es donde Bitcoin enfrenta actualmente desafíos: en este momento, Bitcoin está actuando más como una mercancía como el oro, que como una moneda estable.

Si la especulación fuera reemplazada por la adopción, entonces se esperaría que las fluctuaciones salvajes en el valor se redujeran, poniendo la pieza final en su lugar para que Bitcoin funcione como una moneda generalizada.

Hasta entonces, es probable que bitcoin continúe actuando como “oro digital”, una tienda de valor para la era digital.

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