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No pasa un mes en Beta, las aplicaciones de Lightning continúan creciendo

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Con el advenimiento de la tan esperada Lightning Network (LN), los entusiastas de cifrado tienen más que esperar que las transacciones más rápidas y económicas. Así como los contratos inteligentes trajeron DApps a la red de Ethereum, Lightning Network está preparado para llevar una gran cantidad de aplicaciones Lightning a Bitcoin. Estas aplicaciones, apropiadamente denominadas LApps, aprovecharán Lightning Network para marcar el comienzo de una nueva generación de aplicaciones de pago para la industria blockchain.

Lightning Labs lanzó su versión beta para la primera implementación de Lightning Network el 15 de marzo de 2018. En la práctica, Lightning Network permite a los usuarios de Bitcoin enviar transacciones en una red fuera de cadena a través de canales de pago. Como estos canales no están conectados a la cadena de bloques, los usuarios pueden enviar transacciones casi instantáneas, por pequeñas que sean, sin incurrir en tarifas exorbitantes.

Antes de que se lanzara Lightning Network, Lightning Labs lanzó su Lightning Desktop Wallet para que los usuarios pudieran familiarizarse con la red mientras estaba en testnet. Ahora que el LN está en versión beta completa, a la cartera de Lightning Lab se ha unido Zap, una billetera fácil de usar de Jack Mallers que tiene como objetivo hacer que Lightning Network sea más accesible para el público en general.

En las pocas semanas posteriores a su lanzamiento, los desarrolladores han presentado LApps para la red que se ve fuera de los límites de la mera billetera y la funcionalidad del canal de pago. Ahora, hay docenas de aplicaciones Lightning para cualquiera de las cuatro implementaciones distintas (lnd, eclair, c-lightning e illum) en cuatro lenguajes de programación (Go, C, Scala y Java), a medida que los desarrolladores continúan construyendo sobre la tecnología.

Uno de esos desarrolladores, Nadav Ivgi, ha estado particularmente ocupado. Es el hombre detrás de las siete nuevas aplicaciones exhibidas durante la “Semana de LApps” de Blockstream. La compañía de desarrollo blockchain presentó los proyectos como una extensión de Lightning Charge, una solución de procesamiento de pagos para c-lightning, la implementación del protocolo por Blockstream en el lenguaje de programación C.

Entre estas creaciones, Ivgi nos ofrece nanotip, un tipbot que ofrece a los creadores de contenido y usuarios una alternativa LN a los tipbots de bitcoins tradicionales. Como complemento de WooCommerce Lightning Gateway, uno de los primeros LApps de Blockstream, Lightning Publisher es un complemento adicional de WordPress que ofrece a los editores una alternativa de ingresos sin anuncios. Con él, pueden cobrar a sus lectores una suscripción para acceder al contenido, pagadero a través de los canales de pago de LN. Del mismo modo, FileBazaar permite a los creadores de contenido monetizar sus datos y archivos, ya sean imágenes, videos u otros documentos, con un mercado en línea que ofrece acceso de pago por visión a dicho contenido.

La suite LApp de Lightning Charge también viene con su propia solución de punto de venta para comerciantes, llamada nanopos. Como se podría imaginar, las aplicaciones en los puntos de venta han proliferado para Lightning Network, ya que los desarrolladores elaboran código para encontrar una solución a las necesidades del mercado. Entre ellos, tenemos otro complemento de WooCommerce basado en Lightning Network Daemon (lnd), y Strike, una API de Stripe para comerciantes creada con Eclair, la implementación del lenguaje de programación Scala del LN. Eclair también está trabajando en Lightning Conductor, una aplicación que permitiría a los usuarios convertir sus balances de canales de pago en bitcoin y viceversa sin cerrar los canales ellos mismos.

Las soluciones de pago LApps abundan, pero eso no ha impedido que los desarrolladores creen aplicaciones innovadoras y más matizadas para Lightning Network. Tomemos, por ejemplo, Bitrefill, una aplicación que le permite completar una tarjeta prepaga de teléfono móvil con canales de pago, o CoinMall, un mercado en línea impulsado por Lightning para productos digitales. Incluso hay un tipbot Slack y otro llamado CoinTippy para Reddit, Twitter, Telegram y otras plataformas. Y luego está 1ML, un motor de búsqueda creado para rastrear nodos, aplicaciones y otros aspectos del ecosistema de LN.

Todavía hay manifestaciones más extrañas y curiosas. Bitquest, un servidor de Minecraft criptocéntrico, está recibiendo su propia opción de pago Lightning, mientras que Lightning Gem y Thunderdice han comenzado a aprovechar los juegos de azar fuera de la cadena y financiados por Satoshi. Y’alls, una plataforma de blog como Yours, está utilizando pagos de Lightning para artículos de pago. ¿Hambriento? Lightning tiene eso cubierto, también, con Block y Jerry’s y Starblocks, cripto-mensajeros repartiendo helado y café a cambio de micropagos de LN (lamentablemente, estos servicios aún no están completamente disponibles).

Esto es solo una muestra de una lista en expansión de LApps, y, en todo caso, la diversidad de las aplicaciones actualmente en existencia muestra que los límites de lo que Lightning Network puede ofrecer se limitan a la imaginación de los desarrolladores que se basan en él. Tenga en cuenta que, si bien estas aplicaciones se pueden ejecutar en el mainnet o el testnet de Bitcoin, sus desarrolladores generalmente recomiendan que los usuarios se apeguen a los pagos de testnet hasta que se resuelvan los problemas de Lightning Network. Pero con más de 1,000 nodos que ya soportan el mainnet de Lightning, probablemente no pasará mucho tiempo hasta que estas y otras aplicaciones puedan dar el salto hacia la funcionalidad completa en la creciente arquitectura de Lightning Network.

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