Criptomonedas

No entiendes Bitcoin porque crees que el dinero es real

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Bitcoin es una ilusión, una alucinación masiva, así uno escucha en las redes sociales. Son solo números en el ciberespacio, un espejismo, insustancial como una burbuja de jabón. Bitcoin no está respaldado por otra cosa que no sea la fe de los tontos que la compran y de los grandes tontos que la compran a estos tontos menores. ¿Y sabes? Es cierto. Todo esto es verdad.

Lo que puede ser menos fácil de entender es que los dólares estadounidenses también son una ilusión. Ellos también consisten principalmente de números en el ciberespacio. A veces se almacenan en papel o monedas, pero mientras que el papel y las monedas son materiales, los dólares que representan no lo son. Los dólares de EE. UU. no están respaldados por otra cosa que la fe de los tontos que lo aceptan como pago y de otros tontos que acuerdan a su vez aceptarlo como pago de ellos. La principal diferencia es que, por el momento al menos, la ilusión, en el caso de los dólares, se cree de manera más amplia y más feroz.

De hecho, casi todos los dólares de EE. UU., alrededor del 90 por ciento, son puramente abstractos; literalmente, no existen en ninguna forma tangible. James Surowiecki informó en 2012 que “solo alrededor del 10 por ciento de la oferta monetaria de los EE. UU. -cerca de 1 billón del total aproximado de 10 billones- existe en forma de billetes y monedas”. (El número ahora parece ser de 1.5 billones de dólares de 13.7 billones.) No hay nada que impida que su sistema bancario cree más dólares cada vez que le apetezca. De los $13.7 billones en el suministro de dinero M2 a partir de octubre de 2017, $ 13.5 billones se crearon después de 1959, o para decirlo de otra manera, M2 se ha expandido casi 50 veces.

Bitcoin fue un proyecto políticamente motivado desde el principio…

El dólar de EE. UU. es lo que se conoce como una moneda “fiduciaria”. Fiat es en latín “que asi sea”, como en fiat lux, que haya luz; por lo tanto, fiat denarii, que haya liras, bolívares, dólares y rublos. La tentación de los líderes de los estados nación de fabricar dinero ha sido históricamente irresistible. Un resultado evidente de este desenfreno es la inflación: el poder adquisitivo de US$ 1 en 1959 es ahora un poco menos de 12 centavos.

El blockchain bitcoin fue creado, en parte, para abordar esta debilidad histórica. Después de que se extrae el bitcoin 21 millonésimo, alrededor de 2140, el sistema no producirá más.

Hay algunas diferencias radicales entre las criptomonedas y los dólares de EE. UU. por ejemplo, las transacciones realizadas en el sistema bitcoin se registran en un libro mayor no falsable que no depende de la autoridad de bancos o gobiernos, sino de la fuerza de una red informática pública que (teóricamente, al menos) cualquiera puede unirse libremente. Además, una vez más, el suministro de bitcoins es finalmente fijo. El anonimato de la criptomoneda no es, quizás, tan a prueba de balas como el anonimato del dinero en efectivo (sin marcar).

El dinero en sí mismo es una ilusión, una alucinación masiva. Estás trabajando duro para lograrlo, cultivarlo y conservarlo, pero aun así, lo único real es su poder simbólico. Lo cual es realmente asombroso, considerado desde cierto ángulo.

Nuestra comprensión compartida del valor de ese pedazo de papel teñido de verde, que Krugerrand, token de ether o moneda de una libra, es todo lo que cuenta. Y esa comprensión compartida no tiene un significado fijo; está en flujo eterno. El “valor” de todo el dinero, todas las tiendas de cambio, es inestable y abstracto, incluso frente a todos los intentos de asegurarlo -por ejemplo, con un tipo de cambio fijo contra varios activos- o de regular su flujo estableciendo tasas de interés . El dinero es solo una red cambiante de acuerdos hechos sobre y en nombre de la colmena, y eso es todo lo que ha sido alguna vez: un hilo frágil en una red de confianza humana.

Todos los argumentos comunes contra las criptomonedas, como bitcoin, y la tecnología blockchain que los sostiene, invariablemente no toman en cuenta este hecho, la naturaleza provisional y frágil del dinero ordinario. Las criptomonedas no pueden ser entendidas ni siquiera un poco por cualquiera que piense que el dinero es real, sólido o “respaldado” por otra cosa que no sea la confianza humana en instituciones cuya estabilidad es siempre incierta. Un dólar de EE. UU. está “respaldado por” “la plena fe y crédito de los Estados Unidos”. Pero, ¿qué significa exactamente esto?

Significa que si llevas un dólar al Tesoro de EE. UU. y les pides que lo canjeen, lo harán: Te darán … un dólar. O cuatro cuartos, si quieres, probablemente.

El desafortunado hecho es que las crisis monetarias en gobiernos inestables como los de Grecia, Venezuela y España ya han precipitado una serie de picos en los criptomerios. Cuando el gobierno chipriota intentó resolver la crisis bancaria del país en 2013 sometiendo los depósitos bancarios de sus ciudadanos a un recorte de casi el 7 por ciento, el precio del bitcoin se disparó, probablemente porque, en ese momento, muchos tenedores de euros del sur de Europa con deuda los gobiernos conjeturaron que el bitcoin podría representar un hogar más confiable para su dinero de lo que los bancos chipriotas podrían proporcionar. Los depositantes bancarios españoles deben haberse preguntado: ¿serían sus propios bancos los siguientes?

Nuestras instituciones financieras existentes son profundamente imperfectas, en resumen, y permanentemente propensas a la corrupción, y esto fue mucho antes de que Bitcoin fuera un brillo en el ojo de su misterioso inventor. Bitcoin fue un proyecto políticamente motivado desde el principio , un nuevo sistema creado explícitamente para proporcionar un medio de intercambio digital inviolable sobre el cual se podría basar una mejor alternativa a nuestros sistemas bancarios existentes.

La teoría detrás de todas las criptomonedas, incluido el bitcoin, es que los registros producidos por una red informática distribuida se pueden hacer a prueba de falsificaciones, lo que teóricamente garantiza la solidez de una moneda mejor que los gobiernos. Y hasta ahora, a pesar de algunos baches importantes en la carrera, el sistema blockchain en el que se basa bitcoin ha probado al menos parcialmente esta teoría. Se han robado un millón o más de bitcoins desde 2009, pero el libro mayor distribuido del sistema subyacente, el sistema de contabilidad en el que se basa Bitcoin, hasta ahora se ha mantenido estable e incorruptible.

La verdadera advertencia aquí es que la incorruptibilidad del libro bitcoin sobrevivió, no solo por la distribución del sistema, no solo por sus inteligentes salvaguardas criptográficas, sino por la buena fe y el buen sentido de los desarrolladores individuales que guiaron el proyecto a través de su tambaleante -pequeña infancia. Sin la sangre fría de Gavin Andresen, que era el único mayordomo de bitcoin en muchos de sus primeros momentos de crisis, el proyecto podría haber muerto fácilmente. Incluso hoy en día, las diversas bifurcaciones y los dolores de crecimiento que siguen afectando al sistema de bitcoin están proporcionando una especie de prueba de estrés. En la actualidad (esta es solo mi opinión) la relativa falta de confiabilidad de los desarrolladores centrales de bitcoin, quienes muchos piensan que están diseñando estrategias para su propio beneficio, pueden estar causando un daño duradero no solo a la causa de bitcoin, sino también a la promesa de la tecnología blockchain en general.

Decir que “bitcoin es un fraude” porque los malos actores han estafado a la gente es exactamente como decir “la industria de servicios financieros es un fraude” porque la X banco es deshonesto. ¡Bitcoin fue usado en la red oscura para comprar y vender drogas! Bueno … la mayoría de los billetes de cien dólares llevan rastros de cocaína, así que si objeta los billetes de cien dólares en esa cuenta, envíe su excedente a mi manera. ¿El hecho de que se use en transacciones criminales deslegitima el efectivo? No. La verdad es que el dinero está contaminado por su propia naturaleza.

Muy pronto, el sistema blockchain ahora en uso para garantizar las transacciones bitcoin se transformará y se fusionará con otros sistemas, porque su valor es incalculable. Los inversores de Wall Street a Sand Hill Road ya han invertido cantidades significativas de dinero, tiempo y esfuerzo en negocios basados ​​en blockchain. En cualquier lugar donde los seres humanos necesiten saber con certeza si algo realmente sucedió o no, la tecnología de la cadena de bloques se puede programar para brindarnos información incorruptible al respecto. Cualesquiera que sean los defectos en el sistema que Satoshi Nakamoto lanzó en 2009 -y aún son sustanciales- demostró que realmente hay una manera para que las personas creen registros infalibles y garantizados de transacciones humanas, sin dependencia de autoridades externas como bancos o gobiernos. No hay vuelta atrás de eso.

La lucha por la estabilidad en cualquier moneda siempre está en proceso de perderse, porque siempre que haya una posibilidad de jugar o de forjar una transacción, la naturaleza humana es tal que algunos intentarán hacer trampa. Incluso la estabilidad limitada y precaria que tenemos en los países desarrollados requiere vigilancia y trabajo por parte de innumerables personas con principios, y nunca hay certeza. La lucha por preservar la ilusión de que el dinero es real nunca termina, y nunca puede ser.

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