Criptomonedas

Monedas de privacidad ¿Qué son?

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2017 ha resultado ser un año bastante bueno para las criptomonedas. De hecho, podría ser el año más grande para una clase de activos que hayamos visto, y eso es decir algo. Después de comenzar el año en US$ 17.7 mil millones en capitalización combinada del mercado, el valor agregado de todas las criptomonedas el 21 de diciembre alcanzó un máximo de US$ 654 mil millones, lo que representa un aumento de casi 3.600%. En comparación, el mercado de valores arroja un promedio de 7% anual, incluida la reinversión de dividendos y ajustada por inflación.

Dos tendencias principales que impulsan ganancias de criptomonedas

La carrera en las monedas virtuales ha estado prácticamente a la zaga de una de las dos principales tendencias: el deseo de ver estas “monedas” aceptadas como una forma viable de moneda descentralizada, o el deseo de ver la tecnología blockchain convertirse en el principal medio de transmisión de dinero . Blockchain es la infraestructura sobre la que se basan las monedas virtuales, y es responsable de registrar digitalmente todas las transacciones sin la necesidad de un intermediario, como un banco.

En la primera categoría se encuentran las criptomonedas como Bitcoin y Litecoin, que se centran en convertirse en el principal medio de compra. Bitcoin enganchó a un puñado de empresas de marca en todo 2014, y ha estado agregando nuevos comerciantes con regularidad desde entonces. El hecho de que el bitcoin fue reconocido como moneda de curso legal en Japón sin duda ha ayudado a su causa, junto con el inicio de la negociación de futuros de bitcoins en la plataforma CBOE Global Markets y con CME Group este mes.

El otro extremo del espectro ha involucrado la tecnología blockchain y el deseo de lanzar esta tecnología como una solución a tres problemas actuales. En primer lugar, la mayoría de las blockchains están descentralizadas, lo que significa que no hay un centro de datos principal en el que los ciberdelincuentes puedan entrar y que esencialmente tenga como rehén a la criptomoneda. En cambio, los datos se almacenan en servidores y discos duros de todo el mundo.

En segundo lugar, dado que no hay intermediarios, existen tarifas de transacción potencialmente más bajas al usar blockchain para completar los pagos. Finalmente, las transacciones sobre blockchain pueden completarse más rápidamente, o incluso instantáneamente, teniendo en cuenta que las pruebas de las transacciones cifradas se realizan las 24 horas del día, los siete días de la semana.

La mayoría de las criptomonedas florecientes últimamente han caído en este último campo, incluyendo Ethereum y Ripple.

Saluda a la última tendencia de criptomonedas: monedas de privacidad

Sin embargo, hay una nueva tendencia emergente en el espacio de la criptomoneda, y cortesía de los tweets del CEO de MGT Investment, John McAfee, el hombre detrás del famoso software antivirus McAfee en los años 80 y 90, ahora está recibiendo atención principal. Damas y caballeros, digan hola a las monedas de privacidad.

La tendencia de la moneda de privacidad se basa en el ideal de bitcoins de que las monedas virtuales pueden convertirse en un medio principal para comprar bienes y servicios, pero va un paso más allá al reforzar el anonimato y la privacidad asociados con una transacción.

Una de las ideas erróneas más importantes asociadas con Bitcoin es que sus transacciones son completamente anónimas. Si bien es cierto que puede realizar transacciones con bitcoin sin tener que proporcionar su número de seguridad social o cuenta bancaria, todavía hay datos en el libro digital que podrían vincularse con usted. Por ejemplo, el Servicio de Rentas Internas recientemente ganó un caso judicial contra el intercambio de criptomonedas Coinbase requiriendo que entregue información sobre más de 14,300 usuarios que habían intercambiado más de US$ 20,000 en bitcoins entre 2013 y 2015. Mientras esta sucedia, el IRS podría ir tras evasores de impuestos de ganancia de capital, el tema más importante aquí es que estas transacciones no son tan anónimas como parecen.

Las monedas de privacidad son una simple evolución de lo que Bitcoin ayudó a crear. Están diseñados para garantizar que un usuario que no quiere que su información financiera se haga pública no tendrá que suceder. Incluso podría llamarlos el pináculo de lo que se trata de las criptomonedas descentralizadas.

Por supuesto, los escépticos señalarían que las monedas de privacidad representan exactamente el tipo de instrumento financiero que los ciberdelincuentes usarían para subvertir la identificación. Aunque es indudablemente cierto, los defensores de las monedas de privacidad sugieren que la cantidad de usuarios ilegítimos es muy pequeña, y que los beneficios para los usuarios legítimos son excelentes.

Estas son algunas de las monedas de privacidad más notables

Es posible que se pregunte quiénes son los jugadores más destacados entre las monedas de privacidad. Podría decirse que la más popular es Monero, que actualmente es la 11ª criptomoneda más grande por capitalización bursátil, con casi US$ 5 mil millones. El alto límite de mercado de Monero es una respuesta directa a la tecnología única que aporta a la mesa.

Como se discutió en CoinCentral, Monero ejecuta un protocolo de fuente abierta conocido como CryptoNote, que es su principal fuente de anonimato. La mayoría de las criptomonedas utilizan una firma invariable al verificar las transacciones, mientras que CryptoNote de Monero utiliza firmas de anillos, que es similar a una cuenta bancaria conjunta con varios firmantes, pero con el firmante real es desconocido. El emisor de XMR (moneda de Monero) genera una clave de gasto única, conocida oficialmente como dirección sigilosa, y el destinatario es el único que puede detectar y gastar esos fondos. En otras palabras, la transacción no se puede vincular al remitente, por lo que es una opción atractiva para quienes buscan el anonimato y la privacidad.

Verge, que posiblemente sea la criptomoneda con mejor rendimiento en todo el espacio, es otro jugador clave. Entre el 31 de diciembre de 2016 y el 23 de diciembre de 2017, la moneda de Verge (XVG) aumentó en valor en más de 1,500,000%.

La salsa secreta de Verge es que depende de las redes Tor e I2P para hacer que las direcciones IP sean imposibles de rastrear. Además, su tecnología de Verificación de Pago Simple garantiza la liquidación de la transacción en alrededor de cinco segundos, lo que es mucho mejor que muchos de sus pares. Con una cantidad de billeteras móviles seguras que ya se ofrecen, incluida Tor Android Wallet, es claramente un nombre (y una moneda) que está haciendo mucho ruido.

Otras monedas de privacidad florecientes incluyen Dash, PIVX, Hush, Zcash y Xios.

Tenga cuidado

A pesar de la popularidad reciente de las criptomonedas, es importante que los inversores comprendan el riesgo continuo asociado con la inversión en una moneda virtual descentralizada que, en muchos casos, no se ha probado. Por ejemplo, las regulaciones gubernamentales pueden cerrar el avance de cualquier criptomoneda en cualquier momento. Corea del Sur y China, cada una, se inclinan por las ofertas iniciales de monedas (ICO), y China da un paso más al prohibir los intercambios de criptomonedas nacionales. Incluso las monedas anónimas no están exentas de los impactos de la regulación gubernamental.

También creo que las criptomonedas de todas las formas, incluidas las monedas de privacidad, corren el riesgo de decepcionar a sus inversores con respecto a la adopción de tecnología. Mientras que algunas monedas tratan de ser utilizadas como medio de licitación, el grueso de las criptomonedas tiene que ver con el surgimiento de la tecnología blockchain. Si las grandes empresas no ponen en práctica de inmediato esta tecnología, lo que no creo que vaya a suceder, podría llevar a que la cripto burbuja se desinfle a lo grande.

Si bien estas monedas y su tecnología atada continúan resultando intrigantes, personalmente no puedo justificar la valoración que se otorga a las criptomonedas en este momento.

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