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Los nuevos drones de Amazon son más inteligentes: esquivarán cualquier cosa

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Amazon lleva años trabajando en Prime Air, su propio servicio de drones repartidores. Fue en 2017 cuando el gigante del comercio electrónico presentó su sistema de aviones no tripulados que, por entonces, estaba a la espera de una legislación. Desde entonces, la compañía que dirige Jess Bezos ha estado madurando la idea, mejorándola, y en los próximos meses -sin concretar fecha- se pondrán en marcha.

Es lo que ha asegurado este miércoles Jeff Wilke, máximo responsable del área de consumo de la compañía, en Las Vegas, donde ha participado en una conferencia de Inteligencia Artificial, organizada por Amazon.

Este evento ha sido el elegido por la compañía para presentar sus último diseño de drones Prime Air. «¿Podemos entregar paquetes a los clientes aún más rápido?», se planteó Amazon. «Creemos que la respuesta es sí, y una forma de conseguirlo es siendo pioneros en la tecnología de drones autónomos», apuntó Wilke.

“Hemos estado trabajando muy duro para construirdrones totalmente eléctricoscapaces de volar hasta 15 millas (24 km) y entregar paquetes de menos de 5 libras (2,26 kg) a los clientes en menos de 30 minutos”, aseguró el responsable. Se trata de una forma rápida y eficiente de entrega de paquetes que se pondrá en marcha “en cuestión de meses”. Jeff Wilke no especificó fecha y tampoco en qué países se pondrá en marcha.

Los nuevos drones han sido mejorados en tres aspectos: eficiencia, estabilidad y, lo más importante, en seguridad. Su diseño híbrido le permite “hacer despegues y aterrizajes verticales, como un helicóptero. Y es eficiente y aerodinámico, como un avión. También transita fácilmente entre estos dos modos”, explicó.

Estos aviones no tripulados han abandonado el formato cuadricóptero. Ahora, cuentan con seis alas, cubiertas totalmente por cuestiones de seguridad. Pero además, están protegidas para hacer el vuelo más eficiente y estable, incluso con ráfagas de viento.

Drones inteligentes

“Sabemos que los clientes solo se sentirán cómodos recibiendo entregas de aviones no tripulados si saben que el sistema es increíblemente seguro. Por lo tanto, estamos construyendo un avión no tripulado que no solo es seguro, sino que también utiliza las últimas tecnologías de inteligencia artificial (AI)”, apuntó Wilke .

Es decir, los drones son inteligentes. Han sido entrenados mediante “machine learning” (aprendizaje automático), de tal manera que saben cómo reaccionar ante imprevisto en el trayecto.

 

Durante el vuelo, según explicó Wilke , los drones “deben ser capaces de identificar objetos estáticos y en movimiento provenientes de cualquier dirección”. Por ello, están dotados de diversos sensores y algoritmos avanzados para detectar objetos estáticos como una chimenea, edificios, puentes, monumentos… Pero también son capaces de detectar objetos en movimiento, como un parapente o un helicóptero, utilizamos algoritmos de aprendizaje automático y de visión por computadora.

A la hora de aterrizar, el dron utiliza una visión estereoscópica para hacerlo en un lugar seguro, libre de personas, animales u obstáculos, junto a «sofisticados algoritmos de inteligencia artificial entrenados para detectar personas y animales desde arriba», apuntó.

Hacia la sostenibilidad

“El patio de un cliente puede tener tendederos, cables telefónicos o cables eléctricos. La detección de cables es uno de los desafíos más difíciles. Mediante el uso de técnicas de visión artificial que hemos inventado, nuestros drones pueden reconocer y evitar los cables a medida que descienden y ascienden del patio de un cliente”.

Por último, el responsable apuntó con el impacto ambiental que tendrá su sistema Amazon Prime Air. Es algo con lo que están «encantados» porque es una de las muchas iniciativas de sostenibilidad para ayudar a lograr Shipment Zero, el programa de la compañía cuyo objetivo es reducir al menos al 50% las emisiones de carbono de sus envíos para 2030.

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