Criptomonedas

La mayoría de las monedas de privacidad no son tan privadas

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Zcash es una moneda controvertida por varias razones, como su “recompensa de los fundadores” que ve que el 20% de todas las monedas extraídas en los primeros cuatro años van a los accionistas dle proyecto.

La tecnología que permite transacciones privadas de zcash, zk-Snarks, es ampliamente utilizada por monedas de privacidad dentro de la misma familia, como zclassic, zencash y bitcoin private. El problema con zcash, en lo que respecta a los defensores de la privacidad, es que las transacciones blindadas (es decir, privadas) no están habilitadas por defecto.

De hecho, el 85% de todas las transacciones zcash son públicas, y algunas billeteras zcash ni siquiera admiten transacciones privadas.

Cuantas menos personas opten por el anonimato, más fácil será desanonizar a los que sí lo son. Es por eso que una red como Tor se vuelve más efectiva a más personas que la usan. Hay seguridad en los números, y sin transacciones blindadas habilitadas por defecto en zcash, hace que aquellos que eligen voluntariamente esta función automáticamente parezcan sospechosos a cualquiera que controle el tráfico web, como las agencias gubernamentales de tres letras.

Las filtraciones de Snowden revelaron que la NSA apunta y almacena el tráfico web encriptado, razonando que si alguien tiene la molestia de cifrar su correo electrónico, debe tener algo que ocultar. Si Google encriptara Gmail por defecto, automáticamente llenaría los cables submarinos interceptados por la NSA con tantos datos indescifrables como para eliminar toda sospecha asociada con el uso del cifrado, lo que significa que los intentos de estudiar sus metadatos carecerían de sentido. El equipo de zcash ha hablado de su deseo de que todas las transacciones estén protegidas con el tiempo, aunque las palabras “que esperamos sean algún día la norma” sugieren que no tienen prisa por hacerlo realidad.

Anonimato opcional no es anonimato

Los datos muestran consistentemente que cuando se debe habilitar la privacidad, la mayoría de las personas utilizará la configuración predeterminada. Además de que el 85% de todas las transacciones zcash son públicas, el 69% de todas las transacciones zclassic tampoco están protegidas. Es lo mismo con Verge, una moneda de privacidad cuyas características de privacidad han sido repetidamente puestas en duda, y que rara vez se usa para transacciones privadas.

zk-Snarks, la tecnología que proporciona el anonimato para la familia z de monedas, depende de una configuración confiable que requiere que el creador de la moneda no haya conservado una clave privada maestra. Si bien no hay ninguna razón para sospechar que los equipos de desarrollo lo hagan, el objetivo de la criptomoneda es que no tiene confianza, lo que elimina la necesidad de confiar en la buena voluntad de los demás. La solución obvia para cualquiera que desee realizar transacciones anónimas es usar una moneda como monero que implique privacidad por defecto, pero incluso eso no está exento de problemas.

Monero no es inmune a las preocupaciones de privacidad

La mayoría de las monedas de privacidad no son preocupaciones privadas acerca de la facilidad con la que los usuarios de zcash podrían ser desanonimizados teóricamente han persistido durante algún tiempo. Monero ha sido inmune a críticas similares, pero un nuevo trabajo de investigación apunta a la moneda de privacidad favorita de la red oscura.
En un análisis empírico de la trazabilidad en Monero Blockchain, los investigadores de los institutos que incluyen MIT exponen la vulnerabilidad en las transacciones realizadas antes de que se actualizara la tecnología de privacidad de la moneda para agregar transacciones confidenciales de anillo. Incluso con sus nuevas características de privacidad, los investigadores aún podían detectar la moneda real de las monedas falsas utilizadas para enmascarar la transacción el 45% del tiempo.

Privando la privacidad

“La privacidad es un requisito previo para los derechos humanos”, reza el título del capítulo 6 del libro de Wendy McElroy, The Satoshi Revolution.

Para Satoshi, la transparencia de la cadena de bloques no solo fue saludable sino que también permitió una privacidad genuina, una privacidad que se basaba en mantener la clave pública anónima y nunca vincularla con una verdadera identidad. En otras palabras, proteger un nombre verdadero era la privacidad. Y la primera línea de protección para un nombre verdadero fue el uso de anonimato, seudónimo o polinomia (múltiples personas).

Durante un tiempo este sistema funcionó bien, y aquellos que deseaban el seudónimo de bitcoin pudieron hacerlo separando su persona pública de su dirección de billetera. Con el tiempo, bitcoin comenzó a estar más regulado, lo que significa que la única forma de comprar monedas era a través de un intercambio que requería enviar una dirección de correo electrónico y un nombre, y finalmente KYC completo. Al mismo tiempo, se estaban desarrollando herramientas de mapeo de blockchain que facilitaban a las fuerzas del orden público la asignación de identidades virtuales a las del mundo real, que fue uno de los factores atribuidos al arresto de Ross Ulbricht.

Como Riccardo Spagni de Monero concedió a Wired, “la privacidad no es algo que se logre, es una constante batalla del gato y el ratón”. Muy buena privacidad es lo máximo que se puede esperar por ahora: suficiente para proporcionar el anonimato aquí y ahora, pero quizás no lo suficiente como para frustrar una agencia de tres letras con las herramientas y la determinación para identificar a un usuario específico.

El uso de monedas de privacidad como monero y zcash es aún preferible a no tener privacidad en absoluto. Pero no se debe confiar en ellos para anonimizar por completo las transacciones. La cadena de bloques vive para siempre, y si se descubrieran explotaciones o vulnerabilidades para estas monedas, cada transacción que se realice podría estar en riesgo.

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