La gente está volando en estos enormes drones personales en China [VIDEO]

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La compañía china Ehang ofreció una visión de esta semana de lo que podría ocurrir en el futuro, lanzando su primer video de pasajeros subiendo a bordo de sus drones autónomos y despegando con solo apretar un botón.

Es una de las muchas compañías que están lanzando al mercado sus diferentes versiones de taxis aéreos controlados por computadora. Los contendientes incluyen grandes fabricantes de aviones como Boeing (BA) y nuevas empresas menos conocidas.

Ehang dice que primero logró transportar pasajeros en sus aviones no tripulados en 2015 y desde entonces ha acumulado al menos 40 viajes exitosos. No había compartido imágenes de los vuelos en público hasta esta semana.

Su video sugiere que la startup china está por delante de las empresas en los Estados Unidos y Europa en el impulso para desarrollar una nueva generación de aviones que potencialmente podría transportar personas a través de ciudades, desde un tejado a otro.

En lugar de los motores tradicionales a gas y las grandes hélices o rotores para vuelo directo y vertical, los nuevos diseños extienden el trabajo a través de muchos pequeños motores eléctricos. Son versiones gigantes de portadoras de pequeños drones teledirigidos que se han vuelto muy populares entre los consumidores de todo el mundo.

Ehang creó un gran revuelo en la conferencia de tecnología CES en Las Vegas en 2016, donde mostró un prototipo de su dron de pasajeros, el 184. Pero dice que la tecnología ha recorrido un largo camino desde entonces.

Su video respalda eso. Decenas de pasajeros, incluidos ejecutivos de empresas y funcionarios del gobierno local, toman un recorrido en un 184. Tocan un botón del avión no tripulado para despegar sobre un campo en la provincia oriental china de Jiangsu o un parque de atracciones con temática espacial en la ciudad sureña de Guangzhou.

El video mostró que el dron afrontaba condiciones desafiantes. Incluyeron vuelos de prueba a 1,000 pies sobre el suelo, en vientos con fuerza de tormenta, en baja visibilidad e incluso por la noche.

Mientras que otras startups también pueden haber llevado a cabo pruebas de vuelo tripulado, nadie lo está haciendo en “este nivel”, Derrick Xiong, cofundador de Ehang y director de marketing, le dijo a CNNMoney en una entrevista.

Ehang afirma que el 184 es el primer avión no tripulado de pasajeros del mundo capaz de alcanzar velocidades de más de 80 millas por hora.

No siempre ha sido fácil navegar. La nueva tecnología de vuelo requiere mucho ensayo y error, y el CEO de Ehang, Hu Huazhi, dice en el video que le tomó “un tiempo” sentirse cómodo con poner a los pasajeros en el dron.

En los últimos tres años, el equipo ha llevado a cabo más de 1.000 vuelos de prueba, incluidos algunos que se volvieron “violentos”, dijo Hu. (La compañía dijo que nadie resultó herido en esas pruebas, que usaron un maniquí para simular el peso de un pasajero).

“Hacemos pruebas básicamente todos los días”, dijo Xiong. “No voy a decir que no hubo ningún choque en absoluto. Pero hacemos todas las pruebas de una manera muy, muy cuidadosa”.

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