Jugadores distraídos de ‘Pokémon Go’ pueden haber causado miles de millones en daños

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El verano pasado, Pokémon Go trajo a la franquicia Pokémon un nivel de popularidad y atención mediática que no había visto desde su debut en la década de 1990. Desafortunadamente, ese nivel de popularidad también tuvo algunas consecuencias involuntarias (y peligrosas). Un nuevo estudio, titulado Death by Pokémon Go, muestra que el popular juego de realidad aumentada fue parcialmente responsable de un aumento en los accidentes de tráfico y las muertes relacionadas con el tráfico.

Los economistas de la Universidad de Purdue analizaron los informes de accidentes de tráfico del condado de Tippecanoe, Indiana, durante los primeros 148 días del juego y encontraron un aumento en los accidentes de tráfico relacionados con el juego. Mara Faccio y John McConnell descubrieron que durante los meses en que se llevó a cabo su estudio, el condado de Tippecanoe sufrió muertes relacionadas con el tránsito y un aumento en el número de accidentes y lesiones valorados entre US$ 5,2 millones y US$ 25,5 millones. A partir de ahí, los dos investigadores calcularon que si aplica esta información a los EE. UU. En su conjunto, encontraría que el país perdió entre US$ 2 mil millones y US$ 7.3 mil millones.

Un aumento en los accidentes de tráfico no necesariamente significa que se debe a que las personas juegan Pokémon Go mientras conducen. Es posible que la mayor cantidad de accidentes se derive del aumento del tráfico que trajo el juego. Sin embargo, al observar el número de accidentes cercanos a Pokémon Gyms y Pokéstops, el equipo encontró algo bastante interesante.

Antes que nada, es importante entender para qué se usan los Gyms y Pokéstops. En resumen, Pokéstops son negocios u otros lugares donde los jugadores pueden pasar para obtener artículos gratuitos y los gimnasios son donde los jugadores pelean. Pokémon Go está diseñado para jugadores que caminan a estas ubicaciones. Como era de esperar, no todos van a hacer eso. Algunos jugadores, especialmente los que están fuera de las ciudades más grandes, tenían más probabilidades de conducir a esos lugares. Eso, en sí mismo, está bien, pero resulta que algunas personas estaban jugando el juego mientras conducían o imprudentemente o cuando salían de los autos en movimiento.

Para evitar los accidentes bastante obvios que esto podría haber causado, Niantic inhabilitó la capacidad para que el juego se jugara si te movías a altas velocidades. Sin embargo, esto no fue implementado universalmente. El equipo descubrió que las restricciones de alta velocidad no estaban en su lugar para algunas Pokéstops y notaron que los accidentes eran mucho más altos en las áreas cercanas a Pokéstops. Así es como los investigadores determinaron que Pokémon Go estaba, de hecho, contribuyendo a los accidentes de tráfico.

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