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Documentos de la NSA muestran que Bitcoin era la “prioridad número uno”

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¿Alguna vez tienes la sensación de que estás siendo observado? El Subsecretario Interino de Asuntos Legislativos del Departamento de Seguridad Nacional (DHS), Brian de Vallance, en una carta al Congreso en noviembre de 2013, expresó su preocupación de que “con el advenimiento de las monedas virtuales y la facilidad con que las organizaciones criminales puedan explotar las transacciones financieras, el DHS reconoció la necesidad de una postura agresiva hacia esta tendencia en evolución”. El denunciante Edward Snowden parece haber encontrado un tesoro de documentos NSA altamente censurados y clasificados que dan fe de esa “postura agresiva”.

Es apropiado que Snowden los comparta con The Intercept, una organización de noticias de investigación en línea fundada por su benefactor, el abogado convertido en periodista Glenn Greenwald. El Sr. Greenwald estaba escribiendo para The Guardian, y los dos presentaron la mayor cantidad de documentos de seguridad del gobierno jamás revelados sobre la vigilancia global de los Estados Unidos y el Reino Unido.

Curiosamente, los documentos que rastrean a los usuarios de bitcoins provienen más o menos del mismo período, 2013. Detallan que bitcoiners en todo el mundo fueron atacados a medida que los poderes otorgados a la NSA bajo la rúbrica de lucha contra el terrorismo se expandieron, e incluso podrían haber comenzado a jugar procesamientos como Ross Ulbricht y Silk Road.

Patrick Toomey, de la American Civil Liberties Union, de su Proyecto de Seguridad Nacional, explicó: “Si las investigaciones criminales del gobierno dependieran secretamente del espionaje de la NSA, eso sería una preocupación seria”. Las personas que enfrentan un enjuiciamiento penal tienen derecho a saber cómo llegó el gobierno con su evidencia, de modo que puedan cuestionar si los métodos del gobierno fueron legales. Ese es un principio básico del debido proceso. El gobierno no debería estar ocultando las verdaderas fuentes de su evidencia en los tribunales inventando un camino diferente “.

Parece que la NSA se ha centrado en lo que es importante o novedoso sobre bitcoin, y no es blockchain. Y desde las revelaciones iniciales de Snowden sobre los extensos flujos y programas de recopilación de datos de la Agencia, los entusiastas sospechan desde hace mucho tiempo que algo así estaba sucediendo en crypto. Las oraciones de documentos llenas de fragmentos como “ayudar a rastrear remitentes y receptores de Bitcoins” solo alimentarán más especulaciones.

La información recopilada no era solo sobre transacciones. De hecho, “el seguimiento también puede haber implicado la recopilación de detalles íntimos de las computadoras de estos usuarios”. La NSA recopiló la información de contraseñas de algunos usuarios de Bitcoin, la actividad de Internet y un tipo de número de identificación de dispositivo único conocido como una dirección MAC, “explica el Sr. Biddle. Una dirección MAC también se conoce como una dirección de control de acceso a medios, un identificador de hardware único. Una analogía más nítida sería comparar un MAC con un número de seguridad social estadounidense que permanezca con una persona (dispositivo) durante toda su vida.

Más aún, los documentos de la NSA confirman la facilidad con que la Agencia puede identificar a los usuarios en particular, “insinuando que la NSA puede haber usado su sistema de búsqueda Xkeyscore, donde se catalogó la información de Bitcoin y una amplia gama de otros datos de la NSA, para mejorar su información en usuarios de Bitcoin. Un documento de referencia de la NSA indicaba que la fuente de datos proporcionaba ‘datos de usuario como información de facturación y direcciones de protocolo de Internet’. Con este tipo de información a mano, poner un nombre a un usuario de Bitcoin sería fácil “, detalla el informe. Xkeyscore (XKS) entró en la conciencia popular a través de las primeras revelaciones de Snowden. La NSA utilizó XKS en todo el mundo, recopilando datos de Internet a diario y compartiéndolos con la mayoría de las naciones industrializadas de habla inglesa. Su código fuente fue analizado públicamente en Alemania durante el verano de 2014.

El informe depende en gran medida del seguimiento derivado de OAKSTAR, también descubierto por Snowden durante su aventura inicial, que utiliza “una colección de sociedades corporativas encubiertas que permiten a la agencia monitorear las comunicaciones, incluso recogiendo datos de Internet mientras viajaba a lo largo de cables de fibra óptica”. que subyace a Internet. “Un programa hermano, MONKEYROCKET, se empleó para arrebatar datos de Asia, Europa, Medio Oriente y América del Sur, según los documentos. Es “completa”, lo que puede significar que “se examinó la totalidad de los datos que pasan a través de una red y al menos algunas sesiones de datos completos se almacenaron para su posterior análisis”, afirma The Intercept.

Como parte de un programa antiterrorista más amplio, MONKEYROCKET también se usó para desarrollar software que promete el anonimato relativo a bitcoiners desprevenidos en lugares como China e Irán. El programa no fue divulgado, pero su importación es bastante clara: “funcionó como un cebo y conmutador de privacidad, engañando a los usuarios de Bitcoin para que usen una herramienta que pensaron que proporcionaría anonimato en línea, pero en realidad estaba canalizando datos directamente a la NSA”. para indicar que una red privada virtual (VPN) de algún tipo fue comprometida. El roce para siempre con las VPN es que los usuarios deben confiar en el emisor.

Si bien las últimas noticias podrían empujar aún más a los entusiastas hacia monedas privadas, igualmente inquietante, si no más, es la suposición de que la NSA jugó un papel en el enjuiciamiento de Ross Ulbricht, ahora cumpliendo doble vida sin la posibilidad de libertad condicional y esperando un posible aplazamiento del Tribunal Supremo . El Sr. Ulbricht argumentó que el recuento de su caso por parte de la Oficina Federal de Investigaciones dejó graves problemas. Y si se pudiera probar que una entidad externa, como la NSA, usó medios no éticos e ilegales para obtener pruebas, entonces todo el enjuiciamiento en su contra se vio comprometido. El lote actual de Snowden no habla directamente del problema; sin embargo, el marco de tiempo y el sentido de urgencia del gobierno parecen hacerlo al menos plausible, si no probable.

¿Crees que los últimos documentos de Snowden empujarán a más entusiastas a las monedas de privacidad?

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