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Criptomoneda canalizada silenciosamente a universidad de Corea del Norte (informe)

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Segun reporta Reuters, una compañía de ciberseguridad dijo que encontró un software que parece instalar un código para minar y envíar monedas extraídas a un servidor de una universidad norcoreana, la última señal de que Corea del Norte podría estar buscando nuevas formas de infundir efectivo en su economía.

La aplicación, que se creó el 24 de diciembre, usa computadoras host para extraer una criptomoneda llamada Monero. Luego envía monedas a la Universidad Kim Il Sung en Pyongyang, dijo la empresa de seguridad cibernética AlienVault, que examinó el programa.

“Las cripto monedas pueden proporcionar un salvavidas financiero a un país afectado por las sanciones y, como resultado, las universidades de Pyongyang han mostrado un claro interés en las criptomonedas”, dijo en un comunicado la empresa de seguridad con sede en California, quien agregó que el software “puede ser el producto más reciente de sus esfuerzos “.

La empresa agregó una advertencia que un servidor norcoreano utilizado en el código no parece estar conectado a Internet, lo que podría significar que su inclusión tiene la intención de engañar a los observadores para que establezcan una conexión con Corea del Norte. La Universidad Kim Il Sung, sin embargo, acoge a estudiantes y profesores extranjeros, no solo a los norcoreanos.

La Universidad Kim Il Sung no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios. Funcionarios del gobierno que representan a Corea del Norte en las Naciones Unidas no estuvieron inmediatamente disponibles para hacer comentarios.

Otros han señalado cada vez más signos de interés de Corea del Norte en las criptomonedas y la tecnología de cadena de bloques subyacente.

“Con las sanciones económicas establecidas, las criptomonedas son actualmente la mejor manera de ganar divisas en la situación de Corea del Norte. Es difícil de rastrear y se puede lavar varias veces “, dijo Mun Chong-hyun, analista jefe de la firma de seguridad cibernética de Corea del Sur ESTsecurity.

Los observadores de criptomonedas dicen que los detalles técnicos de Monero, el activo criptográfico 13º más grande del mundo, según www.coinmarketcap.com, con un valor total de más de US$ 7 mil millones, lo hacen más atractivo que el bitcoin para aquellos que valoran el secreto.

Los fondos de Monero se transfieren a una dirección no vinculante, de una sola vez, generada con números aleatorios cada vez que se emite un pago. Eso hace que sea menos rastreable que bitcoin, donde las transacciones pueden vincularse a direcciones privadas específicas, aunque anónimas, según afirman los expertos en ciberseguridad.

Bithumb, con sede en Corea del Sur, el intercambio de criptomonedas más activo del mundo, es también el mayor intercambio comercial de Monero en el mundo, con alrededor del 24 por ciento del volumen de operaciones. El siguiente fue el intercambio con sede en Europa HitBTC y Bitfinex con sede en Hong Kong, hasta el lunes.

La firma de ciberseguridad FireEye citó en una publicación de blog de noviembre una serie de actividades de Corea del Norte contra objetivos de criptomonedas de Corea del Sur, como intercambios. El analista Luke McNamara escribió que “no debería sorprender que las criptomonedas, como clase de activos emergentes, se estén convirtiendo en un objetivo de interés para un régimen que opera de muchas maneras, como una empresa criminal”.

A principios de noviembre, Federico Tenga, el cofundador italiano de la startup de bitcoin Chainside, publicó en su cuenta de Twitter fotos y comentarios sobre su visita a la conferencia sobre tecnología bitcoin y blockchain en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Pyongyang, financiada por Occidente.

“Las conferencias fueron en un nivel bastante básico para dar una comprensión general de las tecnologías blockchain, que también son muy relevantes para el comercio, las cadenas de suministro y otros negocios electrónicos”, dijo un portavoz de la universidad.

“Creemos que esta enseñanza puede darle a la próxima generación de profesionales de Corea del Norte conceptos adicionales que pueden ser valiosos a medida que buscan desarrollar su país”, agregó el vocero. “Somos muy conscientes de los problemas relacionados con las sanciones, que mantenemos bajo revisión periódica y nos ocupamos de evitar cualquier área delicada o prohibida”.

Tenga dijo que sus conferencias estaban orientadas a explicar la tecnología subyacente de las criptomonedas.

“El objetivo de las conferencias era hacer que los estudiantes comprendieran qué es Blockchain, cómo funciona (enfoque especial en la prueba de trabajo) y cuáles son los casos de uso principales. Mi objetivo era simplemente difundir el conocimiento técnico, no sugiriéndoles cómo usarlo “, dijo Tenga a Reuters en una serie de mensajes.

El informe de AlienVault dice que una dirección IP de Corea del Norte, 175.45.178.19, ha estado activa en sitios de comercio de bitcoins. Esa es la misma dirección utilizada para controlar servidores web comprometidos en ciberataques 2014-15 en energía surcoreana, tráfico, telecomunicaciones, radiodifusión, instituciones financieras y políticas, según la firma de seguridad AhnLab.

El informe también observó que las direcciones IP de Corea del Norte han descargado varios episodios de la serie de televisión automotriz Top Gear y documentales del ex presentador del programa, James May.

 

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