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Costo de pagos con bitcoin se dispara porque la red está totalmente sobrecargada

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El uso de Bitcoin en el mundo real puede haber comenzado con la compra de un par de pizzas, pero es poco probable que lo veas usado para un intercambio tan pequeño hoy.

Esto se debe a que a medida que el bitcoin ha ganado popularidad, se ha vuelto demasiado costoso de usar en transacciones pequeñas.

El problema llegó a un punto crítico a principios de diciembre, cuando Steam, la popular tienda de videojuegos descargables, anunció que dejaría de aceptar pagos de bitcoin para juegos, citando la volatilidad de la moneda y las altas tarifas de transacción. Steam confió en un sistema de pago bitcoin llamado BitPay. Entre los otros clientes de BitPay se encuentran Microsoft, el minorista en línea NewEgg y APMEX, que vende metales preciosos en línea.

Business Insider verifico con el gerente de comunicación de BitPay, James Walpole, para descubrir por qué las transacciones de bitcoins se han vuelto tan costosas. Esto es lo que tenía que decir: no culpen a BitPay por los altos costos de transacción de bitcoin.

Podría pensar que los servicios como BitPay son los culpables de los altos costos de transacción de bitcoin. Después de todo, el servicio de BitPay, que permite a los comerciantes aceptar bitcoin como forma de pago, es similar a un servicio de procesamiento de tarjetas de crédito, y los minoristas a menudo se quejan de que las tarifas de las tarjetas de crédito reducen sus ganancias.

Pero las tarifas cobradas por BitPay y compañías similares representan solo una pequeña porción del costo total de una transacción típica de bitcoins. Por su parte, BitPay cobra a los comerciantes una tarifa de procesamiento del 1% por transacción. Si un cliente gasta US$ 10, BitPay mantiene US$ 0,10, mientras envía al vendedor los US$ 9.90 restantes.

Esa es la misma tarifa que cobra el rival de BitPay CoinGate, pero una que es menos de lo que cobra Stripe o Visa en transacciones de tarjetas de crédito. Esas tarifas pueden acumularse en muchas transacciones, pero no son lo que hace que los pagos individuales de bitcoin sean tan costosos.

En cambio, culpen a los mineros de bitcoin

Entonces, si BitPay y otros procesadores de pago de bitcoin no están haciendo transacciones tan costosas con la criptomoneda, ¿qué es? Walpole señala con el dedo a los mineros bitcoin.

Los mineros son las personas o empresas que registran los datos en la cadena de bloques bitcoin, el libro digital que realiza un seguimiento de todas las transacciones de bitcoins. Los mineros guardan esas transacciones en los llamados bloques; completan un bloque resolviendo rompecabezas criptográficos cada vez más complejos.

La minería se ha convertido en una proposición costosa. Requiere computadoras de alta potencia que consumen mucha energía. Por lo general, los mineros están en el negocio para ganar dinero. Son compensados ​​por sus servicios de tres maneras.

Cuando resuelven un rompecabezas en particular y completan un bloque, reciben el bitcoin recién creado. Pero también cobran tarifas tanto a los titulares individuales de bitcoin como a los procesadores de pago de bitcoin como BitPay.

Son esas tarifas que han hecho que usar bitcoin sea tan caro.

Las tarifas mineras se disparan

El primer tipo de honorarios que los mineros cobran son los honorarios de minería o transacción. Estas tarifas en particular están aumentando.

A fines de septiembre, la tarifa minera promedio de bitcoin era de alrededor de US$ 2 por transacción. Para el 21 de diciembre, las tarifas promedio alcanzaron un máximo de alrededor de US$ 37.

El aumento en las tarifas fue una cuestión de oferta y demanda. A medida que el precio de Bitcoin aumentó de US$ 10,000 a US$ 20,000, un número creciente de personas quería invertir en la criptomoneda. El aumento en usuarios y transacciones aumentó la demanda de servicios de mineros.

Al mismo tiempo, el suministro está limitado. El sistema blockchain que subyace a la criptomoneda solo puede procesar de 3 a 7 transacciones por segundo. Entonces, en un momento dado, un mayor número de transacciones compitieron por un número relativamente pequeño de espacios en el libro mayor.

Pero otro factor relacionado estaba en el trabajo también. Las tarifas mineras, que los usuarios individuales pagan a los mineros, son en realidad opcionales; Los usuarios de bitcoins no tienen que pagarles. Pero generalmente lo hacen, porque las tarifas alientan a los mineros a registrar sus transacciones más temprano que tarde. Cuanto antes desee que se escriba una transacción en la cadena de bloques, en general, tendrá que pagar la tarifa de mineria más elevada.

La ventaja de tener una transacción grabada rápidamente es que cuanto antes se grabe, antes podrá gastar o vender las monedas que haya recibido, y más pronto un comerciante marcará un trato como completado. Esa velocidad puede ser importante cuando se usa bitcoin para comprar productos de alta demanda, como entradas para conciertos, que pueden venderse rápidamente.

Pero acelerar el registro de las transacciones de bitcoin ha sido particularmente importante en un mercado volátil como el que la criptomoneda ha experimentado en los últimos meses. Con el precio del bitcoin fluctuando en cientos o incluso miles de dólares en simples horas o minutos, hay un gran beneficio de poder comprar y vender monedas más pronto que tarde, y muchos operadores de bitcoins han estado pagando solo por esa ventaja.

También hay costos de red

Además de las tarifas mineras, los usuarios de bitcoins a menudo tienen que pagar una segunda tarifa que en última instancia va a los mineros, algo que se llama una tarifa de red. Los procesadores de pagos como Bitpay y Coinbase cobran tales tarifas a los consumidores que realizan compras para pagarles a los mineros para que transfieran fondos de un individuo.

La volatilidad importa, pero no como piensas

El precio de Bitcoin ha fluctuado mucho en el último año, pero en general ha aumentado. Y los costos de transacción de bitcoin han aumentado junto con esto.

Pero el aumento en el valor de Bitcoin y el aumento en las tarifas de transacción no están tan estrechamente relacionados como puedan parecer. El precio de bitcoin no tiene un impacto directo en las tarifas de transacción. No es como si los mineros estuvieran cobrando más o los usuarios de bitcoins tuvieran que pagar tarifas más altas solo porque el bitcoin vale más.

En cambio, toda la volatilidad en el precio de bitcoin ha llevado a que más personas compren y vendan la criptomoneda, lo que ha significado muchas más transacciones que deben registrarse. Y una mayor demanda ha llevado a tarifas más altas.

Pero la volatilidad está afectando a la demanda de una manera más importante. Debido a esas fluctuaciones, el valor de bitcoin puede cambiar significativamente en un corto período de tiempo. Cuando hay muchas transacciones en curso, puede tardar días en grabarlas todas, tiempo durante el cual el valor de Bitcoin podría haber cambiado en miles de dólares.

Los comerciantes corren el riesgo de perder dinero si bloquean un precio con un cliente y el valor de bitcoin cae antes de que se complete la transacción. Ese no es un riesgo que muchos comerciantes o comerciantes de bitcoins toman a la ligera, por lo que muchos han estado dispuestos a aceptar tarifas más altas para acelerar el registro de sus transacciones.

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