Criptomonedas

Casi uno de cada cinco ICO es fraudulento, según un nuevo estudio del WSJ

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La investigación reveló algunos números alarmantes: 124 de los proyectos estudiados tenían miembros de equipo falsos; 111 utilizó el mismo lenguaje que otros proyectos, sugiriendo plagio; 48 no tenían sitio web; y 25 ofrecieron un retorno de la inversión garantizado.

Bradley Bennett, ex empleado de la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera, le dijo al WSJ que estos son todos “señales de advertencia para los inversores”.

El documento cree que las ICO analizadas en el estudio incluyen la mayoría de los proyectos dirigidos a audiencias de habla inglesa desde 2014, y que los 271 proyectos señalados han recaudado más de mil millones de dólares. Ya se han reclamado pérdidas de $ 273 millones en varias acciones legales.

En su artículo, el WSJ usó la empresa de inversión Premium Trade como ejemplo de una estafa particularmente obvia. La startup, que pretendía ser una plataforma de inversión con sede en Israel, usó fotografías de archivo falsificadas para obtener imágenes de su equipo de gestión de cinco miembros.

La página de Facebook de la compañía dijo que esperaba recaudar $ 50 millones en su ICO. El sitio web permanece activo, con las mismas fotografías de su equipo falso.

Las startups de ICO tienen una rica historia de engaños a sus inversores. El mes pasado, los fundadores de Centra Tech fueron arrestados y acusados ​​por la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC, por sus siglas en inglés) por hacer tergiversaciones sobre sus negocios. Otros fraudes recientes incluyen Bitconnect, Prodeum, Giza y LoopX, que las notas de WSJ habían copiado secciones de su libro blanco de otra startup antes de sacar una estafa de salida en febrero.

Y el robo directo o el fraude no es el único peligro del que los inversores de ICO tienen que preocuparse. Después de su ICO, la red Bezop dejó su base de datos de unos 25,000 inversores sin garantía pública en Internet durante 24 horas, exponiendo copias de pasaportes y otra información personal.

El WSJ no es la única publicación que determina que muchas ICO tienen problemas serios; otro informe del Grupo Satis encontró que solo el ocho por ciento de los proyectos de ICO terminó cotizando en bolsas de valores, y la gran mayoría fracasó antes de alcanzar sus objetivos declarados.

¿Qué depara el futuro para las ICO?

Si bien las ICO han sido un fenómeno desde al menos 2014, fue en 2017 cuando se popularizó el método de crowdfunding. La desigual trayectoria de las startups financiadas por ICO hasta el momento no debería ser demasiado sorprendente, ya que estuvieron casi completamente sin regular hasta la segunda mitad del año pasado.

Incluso hoy en día, el tratamiento de las ICO varía enormemente según la jurisdicción. China ya los ha prohibido. En los Estados Unidos, la SEC los está investigando, y ya emitió citaciones en marzo de este año a los operadores y asesores de ICO. Las autoridades australianas también dijeron que este mes dijeron que están tomando medidas contra las ICO.

Otras jurisdicciones han sido más acogedoras, con Suiza liderando el mundo en su enfoque flexible. El mes pasado, Japón publicó las pautas para legalizar las ICO. Malta también se ha vuelto receptiva a las ICO, y recientemente propuso nuevas reglas a su alrededor. Francia ha indicado que quiere adoptar un enfoque de laissez-faire. Y Rusia está trabajando actualmente en nuevas regulaciones para ICO y criptomonedas en general.

Sin embargo, el bajo rendimiento hasta el momento de las ICO podría empujar a los gobiernos a crear regulaciones más estrictas para evitar el fraude. Y aunque algunos en cripto se molestan por la interferencia del gobierno, las ICO debidamente reguladas podrían ayudar a legitimar el espacio al tiempo que proporcionan un método seguro para que las startups de blockchain puedan recaudar dinero.

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