Criptomonedas

Anuncios en YouTube estan minando criptomonedas

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YouTube está convirtiendo a los espectadores pasivos en mineros de criptomonedas, y Google no está contento.

El problema se hizo evidente a comienzos de la semana cuando aparecieron quejas en las redes sociales que afirmaban que los anuncios de YouTube estaban levantando banderas rojas en el software antivirus. Un servicio llamado Coinhive estaba secuestrando la CPU y usando su poder para extraer criptografía.

Una publicación de blog del viernes de Trend Micro, una compañía internacional de seguridad cibernética, confirmó el fuerte repunte en el uso de Coinhive a principios de semana, fijándolo en una “campaña de publicidad maliciosa” que subvirtió un servicio de anuncios de Google utilizado en YouTube.

“Los atacantes abusaron de DoubleClick de Google, que desarrolla y proporciona servicios de publicación de anuncios en Internet, para la distribución del tráfico”, señala la publicación. Los datos de Trend Micro apuntan a Japón, Francia, Taiwán, Italia y España como los países afectados por la campaña.

En una declaración dada a Ars Technica el viernes, Google confirmó la amenaza cryptojacking, señalando que “en este caso, los anuncios fueron bloqueados en menos de dos horas y los actores maliciosos fueron eliminados rápidamente de nuestras plataformas”.

Sin embargo, la línea de tiempo “bloqueada en menos de dos horas” de Google no cuadra. Los datos de Trend Micro sugieren que “un aumento en el tráfico de cinco dominios maliciosos” de los anuncios de DoubleClick comenzó en o antes del 18 de enero. Para el 24 de enero, la compañía había detectado “un aumento de casi 285% en el número de mineros de Coinhive”.

Google no respondió ninguna pregunta de seguimiento con respecto a la línea de tiempo.

Coinhive no siempre se usó para fines nefastos. La secuencia de comandos se creó originalmente para permitir que los propietarios del sitio web aprovechen el poder de procesamiento de la computadora de un visitante para minar a Monero. Siempre que el propietario del sitio informara a la gente acerca de Coinhive por adelantado y no permitiera que el guión monopolice el poder de procesamiento, para los operadores del sitio web era una forma relativamente ética convertir el tráfico en ingresos.

Luego, a fines de diciembre, los usuarios de una determinada extensión de Chrome descubrieron que también estaba ejecutando secretamente CoinHive. Este incidente rápidamente se convirtió en uno de los ejemplos de mayor perfil de un fenómeno relativamente nuevo en el mundo del malware: “cryptojacking”, la práctica de secuestrar la CPU de un usuario de PC para minar criptomonedas.

La difusión de cryptojacking a YouTube es un desarrollo alarmante. Si bien es bueno que Google eventualmente cierre la actividad, esta es una nueva arruga en la locura de las criptomonedas que los porteros de Internet tendrán que proteger mejor en el futuro.

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